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  • 見證 1000 家創業公司的生死後,她總結出 6 條創業者忠告22-09-2016

    1. 做出用戶真正想要的東西 Make something people want
    這是 YC 一直信奉的一句話,歷經 11 年時間,見過 1000 多家公司,我知道我們選擇了正確的信條。事實上,作為公司的創始人,你所做的任何事都沒有“做出人們真正想要的東西”這件事更重要。你可能是公司極好的代言人,你可能具備極強的融資能力,你甚至對技術方面也頗為精通,但如果你沒有打造出一款滿足真實需求的好產品,你就算不上成功。
     
    如果你還在找尋一個 idea,那麼我的建議是,去解決一個你親自碰到的問題。這樣的話,至少這個產品有一個人真的需要(雖然這個人就是你自己)。這樣做的另一個好處是,當你也成了目標市場的一部分,你就能自然地獲取一些市場洞察。
     
    不過,需要注意的一點是,你要盡快從“只為你自己服務”轉變到“滿足他人的需求”。而要知道他們想要什麼,你就得先去了解這部分人。他們對你目前做出來的東西滿意嗎?如果不是,為什麼?盡量多跟你的用戶交流,即使這會影響到生意一開始的規模。事實上,我所了解的公司中,沒有一家認為自己跟用戶溝通“過多了”。
     
    另一方面,你要對自己的想法保持一個開放的態度,因為好的想法總是在不斷迭代、進化的。
     
    在所有 YC 的公司裡面,這種類型的公司最著名的例子就是 Airbnb 。他們最初提供的是一些供會議使用的氣墊床,後來從會議室變成臥室,再到整個房屋。關於最後一步的進化還有一個小故事。話說 Barry Manilow 要出去旅遊,他的鼓手是早期的Airbnb 房主,於是他跟 Airbnb 說,Barry 要出去旅遊了,他是否能在這個期間將屋子出租。 Airbnb 那時還有一點遲疑,因為他們那時候還叫做 AirBed and Breakfast,還不是 Airbnb 。不過最後,他們還是說了 Yes,後來這種模式就成了 Airbnb 的主要業務。
     
    所以有時候,用戶就是你的路標。當創業公司處在非常早期的階段,要保證公司在一條正確的道路上的方法就是打造產品,不斷跟用戶交流。無他。
      
    2. 保持專注 Stay focused
    YC的 1000 多家公司中,最顯著的一個特點就是,最成功的那些創始人都是始終專注於他們的產品和用戶,幾乎到了狂熱的地步。頂尖創業者不會將時間花費在其他事情上。
     
    下面我列了幾個點,這些是創始人的注意力容易被分散的地方。
     
    跟投資人喝杯咖啡
    與潛在的收購者攀談
    社交
    招募顧問
    建立合作關係,希望帶來更多用戶
    在做出真正的事之前,就花大量時間在PR上
    在社交媒體上撕扯
    各種參會
     
    3. 度量增長 Measure your growth
    如果你做到了我說的前面兩件事,那麼增長是一個自然的結果,同時也是一條衡量你是否真正做到的標準。如果你的增長率不錯,比如每月保持 10 %的增長,那麼公司是處於一條正確的軌道上。如果不是,要么你不夠專注,要么公司沒有在做正確的事。
     
    在 YC,我們經常說的一句話是,You make what you measure(度量使你更進一步)。你需要確定一個增長的目標數字,然後專注朝著那個方向不斷努力。而最好的度量指標就是收入。
     
    專注於增長還可以讓你免於陷入“否認現實”的狀況,這是創業者的嚴重危機之一。由於某些原因,創業者總會在公司碰到問題時做出“否認現實”的判斷。
     
    比如,創業者經常會否認自己所犯下的錯誤。他們還會否認自己把時間花在了不那麼重要的事情上。 “否認現實”幾乎是創業公司的隱形殺手。但是如果能專注在“增長”這件事上,那麼你就不會一味否認,因為數字本身的漲落就說明了一切。
     
    當然,如果你連“需要專注於增長目標”本身也予以否認的話,那我就無話可說了。我們經常會聽到創始人說:“我們目前不會專注於‘增長’這個目標。” 有些時候,這麼做沒錯。但往往當我們聽到創始人這麼說的時候,你都可以想像這樣做的結果會是什麼。
     
    4. 知道公司是否屬於“默認生存” Know if you’re default alive
    光是保持增長還不夠。公司可能有不錯的增長率,然而還是會死。比如你把錢燒完了,再也融不到資。
     
    關鍵問題在於,你是否處於所謂的“默認生存”或者“默認死亡”的狀態中(Paul Graham 在 2015 年 10 月曾撰文探討過這個問題)。 “默認生存”(Default alive)指的是,如果公司支出保持當下水平不變,收入穩定在某個增長水平,那麼你會在燒完錢之前達到盈虧平衡點。反之,“默認死亡”(Default dead)則代表你做不到。
     
    我們現在會向所有的 YC 創業者提出這個問題,要求他們明確答案。問這個的好處在於,你除了能知道某個公司的運營狀況外,你還能將創始人們拉出“否認現實”的慣性中。因為“錢快要燒完了”是他們經常否認的另一個事實。
     
    5. 保持相對低的支出水平 Keep expenses low
    為什麼創業公司會把錢都花完呢?因為花超了。現在創業公司主要的開支就是工資,所以開支太多又等於“招太多人”。如果說創業公司在第一階段會犯的大錯是“做一個沒人要的產品”,那麼在第二階段的錯誤就是“招過多的員工”。
      
    我清楚地了解“過度招聘”有多麼危險,因為 YC 的公司經常會犯這個錯誤,不管我們如何提醒他們。
     
    過度招聘帶來的後果就是你犯錯的空間也被擠壓了。公司燒錢的速度越快,留給扭虧為盈的時間越少。對創業公司來說,因為通常是由缺乏經驗的創始人管理公司,同時又在做創新性的事,所以公司步入正軌的時間往往比你預期的要更長。這其實是一個致命的組合——你想,如果你在把事情做出來之前就花光了錢,你就不得不在公司看起來還是一隻“醜小鴨”的時候,就去融更多的錢。這樣一來,即使你走在正確的路上,現階段看起來也會顯得不靠譜。投資者一般不喜歡這樣的公司。
     
    因此,如果你融到了錢,必須對“花錢”這件事持以相當謹慎的態度。在招聘時,要考慮到未來可能出現的不樂觀狀況。比如把事情做成所花費的時間,比你預期的要久得多。如果在創業公司裡有一件事是可以預見的,那就是“不可預見的麻煩”。
     
    我總是見到一些創業公司在正確的軌道上死掉,就是因為他們的團隊擴張過快了。
     
    6. 融資變得更難 Fundraising gets harder
    當創業公司要以“醜小鴨”的面貌去融資時,它會變得飽受爭議。而之後的輪次更為艱難。那些種子 / 天使融得非常順利的創業者總以為 A 輪也是如此,但現實往往事與願違。
     
    我們經常聽到創始人說,“我們已經花光了所有的錢,現在打算出去融個 A 輪。” 說得就好像他們要再去趟 ATM 機取錢那般輕巧。而當我們問及公司現在的狀況時,得到的回答往往是:發展比較慢,燒錢比較多。結果就是,我們不得不告訴他們,你們融到 A 輪的希望極其渺茫,為了活下去,公司必須大轉型。
      
    很多創業者不知道的是, A 輪投資者與種子輪投資者的視角是有區別的。種子投資人看的是“希望”,A輪投資者看的是公司的業務表現。他們清楚地知道,VC 的回報大多集中在大贏家。因此,只有當公司清晰地展現出贏家路徑時,他們才會想投你,並且還可能付一個高價。而即便公司是在一條正確的路上,但仍處於從“希望”向“業績”的轉變過程中,他們不會投資。對他們來說,一個創業公司是處於正確道路的半道中,還是走在一條錯誤的道上,並沒有太大的區別。
     
    成為獨角獸
     
    以上就是我對創業者的六條忠告。你可能覺得我所描述的創業公司處境非常可怕,但沒辦法,我看到的現實就是如此。不過有個好消息是,這是一張相對完整的 list 。如果你避開了我所提到的這幾個雷區,那麼恭喜你,公司的狀況應該不錯。
     
    最後總結一下,如果你在做一個用戶真正想要的產品,專注於讓用戶更加滿意,並且確保業務有不錯的增長率,沒有過度招聘,那麼,你將成為命運的主宰者。要知道,這一點,極少數人能夠做到。

    資料來源: IDG 資本